O nome é indiano, adaptado pelos britânicos na Índia para descrever uma casa térrea com uma varanda. O bangalô pode ter começado como uma casa despretensiosa para viajantes na Índia, mas nos Estados Unidos varreu a paisagem suburbana, chegando da Califórnia ao litoral da Nova Inglaterra, com uma variação no estilo da pradaria encontrada no meio.

O bangalô básico é uma casa de um andar com um amplo quadril ou telhado de duas águas, geralmente com caudas de viga no beiral que são expostas e decoradas. Dormers são comuns. Normalmente, há uma varanda na frente ou atrás suportada por postes quadrados que se afunilam para o topo. A parede pode ser de tábuas, telhas, tijolo ou estuque.

Os caixilhos são comuns, mas as janelas penduradas duplas também. Janelas decorativas com luzes de vitral são frequentemente encontradas em exemplos anteriores; portas normalmente têm pequenas aberturas para vidro.

Ao entrar na casa, o piso plano aberto é geralmente evidente no momento em que você entra pela porta da frente. Olha diretamente para a sala de estar na maioria dos bangalôs. O principal elemento de design é uma lareira, normalmente de tijolo ou pedra, ou mesmo paralelepípedos. A guarnição de madeira não pintada era a regra no momento da construção, embora muitos bangalôs tenham sua guarnição pintada nos anos seguintes.

O bangalô provou ser um design robusto, adaptável e econômico. Muitos subúrbios do início do século XX, de Washington a Los Angeles, de Chicago à Flórida, derivam muito de seu caráter dessas casas, que se instalam muito bem em terrenos suburbanos estreitos.

Na Califórnia, há uma variação sofisticada desta casa, com o nome um tanto enganador de "Western Stick". Normalmente, apresenta um par de frontões na rua, um deslocamento para um lado e para trás do primeiro, que geralmente tem um varanda através do frontão da frente. Em outras variações regionais, o Bungalow é encontrado com detalhes Colonial, Suíço ou Tudor, mantendo sua forma básica. Os primeiros bangalôs foram construídos antes da virada do século, e os anos antes da Primeira Guerra Mundial eram o auge do estilo. Ficou fora de moda durante os anos da Depressão.

NOTAS DO REMODELADOR. Como a Cape Cod House, muitos bangalôs foram construídos com espaços inacabados no sótão. Esses eram tipicamente espaços de teto baixo presos nos beirais e iluminados por janelas de águas-furtadas ou empena. Eles podem (ou não) ter sido finalizados, bem como os espaços no piso principal. As possibilidades de renovação geralmente se oferecem lá, especialmente com a adição de mais dormers (os dormers são uma abordagem especialmente prática para adicionar espaço e luz).

Muitos proprietários de imóveis consideraram gratificante investir seu próprio tempo na remoção e restauração das superfícies originais não pintadas da madeira interior, mas devem ser tomadas precauções para garantir que qualquer tinta à base de chumbo seja manuseada adequadamente. O departamento de saúde local pode fornecer orientações para procedimentos de teste e descarte.